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Article September 21, 2021

L’équipe Polaris est prête pour la saison 2022

Succès et développement pendant la saison de courses 2020-2021

L’équipe Polaris est descendue sur les pistes de course de la ceinture de neige l’hiver dernier, équipée de la meilleure des meilleures motoneiges construites à Roseau, dans le Minnesota. La pandémie a écourté la saison 2020 et les pilotes de l’équipe Polaris étaient impatients de retourner sur la piste dès que l’arrivée de la neige. Armée de nouveaux moteurs et de nouvelles technologies, l’équipe Polaris est montée fièrement sur le podium de Jackson Hole à ERX et Eagle River. « La saison dernière a été un hiver fantastique pour Polaris. Nous avons gagné et avons connu beaucoup de succès dans chacune des courses de motoneige à laquelle nous avons participé, et nous sommes sur une bonne lancée pour cet hiver, » a déclaré Tom Rager Jr., directeur de Polaris Racing.

Le titre de l’automne était le tout nouveau moteur de course 600, conçu spécialement pour la motoneige de course de snowcross AXYS 600R. Redessinée de A à Z, la 600 bicylindre comprenait un tout nouveau système EFI de corps de papillon, une nouvelle chambre de combustion, des ports, un vilebrequin et volant légers. Le résultat est un gain de 10 HP au régime moteur maximal et un gain de 18 HP dans la section médiane. En plus de l’augmentation substantielle de la puissance, la réponse immédiate du moteur a été considérablement améliorée. « Le pilote cherchait plus de puissance, à la fois dans le holeshot et dans l’extrémité supérieure pour les sections plus longues de la piste. Le nouveau moteur de course 600 livre vraiment cela, grâce à un assemblage rotatif léger à faible inertie et à un tout nouveau système EFI, » a déclaré Darren Hedlund, spécialiste du développement du groupe motopropulseur. Le résultat a été un véritable changement de performance tout autour de la piste, du hole shot jusqu’à la prise de virage serré et aux grands triples.

Les pilotes de snowcross de Team Polaris ont connu un bon début de saison, Adam Peterson ayant pris la première ronde de Pro Lite à ERX. Les premières rondes de la saison ont été marquées par les premiers succès du nouveau moteur, ainsi que par la résolution de certains problèmes de l’année précédente. La saison s’est terminée en force, avec les pilotes de Polaris, Oskar Norum et Kyle Pallin, qui ont fait équipe pour remporter 3 des 6 finales de Pro. Polaris a dominé la catégorie Pro Lite du premier drapeau vert au dernier drapeau à damier, avec Adam Peterson de LaVallee Racing qui a remporté le championnat de la saison, et Travis Kern de Cottew Motorsports et Carson Alread de Judnick Motorsports qui ont terminé en deuxième et en troisième place. « Adam et Travis ont démontré qu’ils ont la vitesse et la constance nécessaires pour faire partie de la classe Pro, et nous nous attendons à ce qu’ils aient un impact immédiat, » a ajouté à M. Rager, Jr.

L’équipe de Hillclimb s’est attaquée au circuit RMSHA, reprenant là où elle s’était arrêtée la saison dernière. Alors que la saison 2020 a été raccourcie à seulement 3 courses, l’équipe Polaris a remporté les 9 titres « roi de la piste » (King), en raflant chaque course. « Avec l’annulation de la saison 2020, j’ai débuté la saison 2021 avec avec le plein d'énergie, prêt à gagner, » a commenté Keith Curtis, pilote de Polaris. Les attentes étaient élevées à l’aube de la saison 2021.

La saison a commencé au Bear Lake Hillclimb avec Keith Curtis qui a gagné dans chaque catégorie dans laquelle il s’est inscrit, a remporté trois titres de roi (King), éliminant ainsi toute notion que les Polaris RMK avaient perdu du terrain. La domination s’est poursuivie lorsque l’équipe a affronté le Jackson Hole Hillclimb. L'équipage a réalisé une performance remarquable à Jackson, en remportant 11 des 12 catégorie Pro et les trois titres de roi (King). La saison s’est terminée au Lost Trail Hillclimb à Sula, dans le Montana, et les résultats sont tout simplement incroyables : Les pilotes de Polaris ont remporté 8 catégories Pro et Keith Curtis, Luke Rainey et Justin Thomas, ensemble, ont remportés tous les 18 titres de roi (King) cette saison. Tout au long de la saison de course, des nouvelles passionnantes ont été gardées secrètes : Curtis et Thomas ont raflé les titres de Mod King grâce des moteurs Patriot Boost construits en usine et près de la production.

La saison de cross-country a été écourtée en raison des restrictions liées à la pandémie, et seulement quatre courses ont été organisées cette saison, toutes sur des lacs gelés avec des courses de type Ice LeMans. Justin Tate a remporté la victoire Pro à la troisième ronde, et Taylor Bunke et Justin Tate ont terminé la saison en 2e et 3e places, respectivement, selon les points du championnat Pro Championship. « La motoneige 600 Cross Country a été conçue spécialement pour les courses cross-country à chargement intesne, et nos pilotes sont vraiment enthousiastes. Nous sommes convaincus qu’il y aura un changement de performance cet hiver avec la nouvelle motoneige » a commenté M. Rager, Jr. Après avoir pris les 11 premières positions à l’arrivée de la course SOO I-500 2020, la course de 2021 a été annulée en raison de la pandémie. L’équipe sera de retour en action cet hiver dans le Michigan pour affronter la course ovale difficile de 805 km (500 milles) avec des attentes élevées.

Au cours des dernières années, Blaine Stephenson est l’homme à battre à la légendaire course Eagle River Ice Oval, se présentant à la course de 2021 avec un record de trois championnats du monde consécutifs. La course a été très mouvementée, et Blaine a réussi à s'imposer pour remporter un 4e championnat du monde consécutif sur son Champ 440 Polaris.

Les attentes sont élevées à l'approche de la saison de course, et l’équipe d’ingénieurs de Roseau, dans le Minnesota, s’est assurée que l’équipe Polaris dispoe du meilleur matériel pour se battre pour les places sur le podium. De l’amélioration continue du 600R au tout nouveau moteur Indy Cross Country de Matryx et aux nouveaux moteurs Hillclimb, l’équipe Polaris sort le grand jeu cet hiver.

Tom Rager, Jr., a dit : « L’équipe Snow Engineering de Polaris a mis beaucoup d’efforts pour fournir à nos pilotes des motoneiges incroyables. Cela démontre à quel point leur désir de gagner sur la piste de course est fort! Leur implication a été et sera toujours essentielle à notre succès.”

L’an dernier, le nouveau moteur de course de la motoneige de course de snowcross 600600R avait pour but de fournir plus de puissance sur toute la piste et c’est exactement ce qu’il a fait avec près de 18 HP dans la section médiane. Pour le modèle 600R 2022, le moteur offre une variété de mises à jour, d’ajustements et d’améliorations pour accroître la réponse et la durabilité. Le portage, les soupapes de pot d’échappement et l’ECU améliorés offrent une meilleure performance et une réponse plus rapide autour de la piste.

Sur presque toutes les pistes du circuit, le hole shot est un élément crucial de la course. Bien que vous ne puissiez certainement pas gagner la course dans le premier virage, être en tête peut être avantageux. Pour s’assurer que les motoneiges rouges entrent dans le premier virage en tête, l’équipe d’ingénierie a construit un tout nouveau dispositif hole shot dans la suspension arrière. Le mécanisme maintient la suspension dans la position comprimée optimale pour les lancements, puis se désactive et permet un débattement complet dès la première bosse. Il en résulte des lancements plus réguliers et immédiats. « Être à l'avant dans le premier virage est un énorme avantage dans les courses de SnowCross, et le nouveau dispositif de holeshot de la 600R nous donnera un avantage, » a déclaré Ben Hayes, spécialiste du développement de la course. « Le nouveau dispositif de suspension donnera à nos pilotes de meilleurs hole shots dans chaque catégorie. »

Après six saisons à bord de la plateforme AXYS, l’équipe Cross-Country pilotera la toute nouvelle 600 INDY Cross Country, une motoneige de course construite en usine sur la toute nouvelle plateforme Matryx. La motoneige Cross-Country est dotée de composants et de conceptions éprouvés sur les pistes les plus difficiles, avec une suspension arrière Pro-CC robuste de 345,4 cm (136 po), un renforcement prêt pour la course, des freins PRT, une ventilation et plus encore. Le moteur Cleanfire 600 est doté d’un volant et d’un godet légers, d’un assemblage rotatif léger et d’un calibrage de moteur plus agressif. Des fossés du Minnesota au légendaire Iron Dog en Alaska, la motoneige 600 Cross Country exclusive à l’équipe de course est prête. « La nouvelle plateforme Matryx sera une grande amélioration sur la piste, en raison de la facilité dont il est facile de la déplacer la motoneige, » a déclaré Alex Hetteen, pilote de Polaris et ingénieur du groupe motopropulseur.

« La motoneige Cross Country est équipée avec toutes les pièces robustes prêtes pour la course, dès sa sortie de la boîte, ce qui facilite encore plus la tâche des coureurs. »
- Alex Hetteen, pilote de Polaris et de ingénieur de groupe motopropulseur

À la suite du lancement passionnant de la toute nouvelle Matryx RMK en mars, l’équipe de Polaris Hillclimb est heureuse d’envoyer les nouvelles RMK sur le marché. « Je suis très heureux de pouvoir mettre la nouvelle Matryx Slash sur la piste. Après avoir vu ce qu’elle peut faire dans l’arrière-pays et à quel point elle est précise et réactive, je sais qu’elle sera extrêmement compétitive sur le parcours de course, » a ajouté Curtis. La motoneige RMK Khaos Matryx Slash défiera les modèles 900 et 1000, avec le 650 Pro RMK Matryx dans la classe 700. La conception légère et rigide de la plateforme Matryx des RMK est idéale pour les motoneiges Hillclimb de la catégorie de série et d’excellentes bases pour les motoneiges de classe modifiées, fabriquées en usine. Les amortisseurs Walker Evans Velocity de série, les chenilles exclusives à Polaris et les moteurs Patriot offrent la puissance et le contrôle requis pour les parcours brutaux Hillclimb qui sont communs sur le circuit.

En plus de la nouvelle plateforme, deux nouveaux ensembles de moteurs sont proposés pour la saison. Le premier ensemble est une version de moteur de 650 mod construite en usine, conçue pour la catégorie 700 améliorée. Le moteur est doté d’une tête et d’un calibrage révisés, ainsi que de deux tuyaux bicylindres spécialement conçus à Roseau, au Minnesota, par l’équipe d’ingénierie. Le second est un ensemble moteur Patriot Boost de série pour entrer en compétition dans la nouvelle catégorie Stock Turbo. Après avoir remporté les 7 titres de Mod King la saison dernière, le moteur Patriot Boost est prêt à défendre son règne contre tous les concurrants qui aspirent au titre.

Peu importe l’endroit, le circuit de course ou les conditions, l’équipe Polaris est prête à faire la course lorsque la neige tombe, avec le meilleur équipement, conduit par les meilleurs pilotes de l’industrie.